Acacia farnesiana (Aromo, Huisache, Espino blanco)

Este arbusto o árbol pequeño es altamente recomendado para Lima y las ciudades desérticas de nuestra costa. Tiene raíces pivotantes, que en vez de extenderse horizontalmente, son profundas para alcanzar el agua subterránea. Es una especie que resiste la sequía y que si bien crecen mejor en tierras soleadas como Ica y la costa norte, en Lima también logran deslumbrarnos con sus 6 metros de alto.

El tronco torcido y las hojas ligeras le dan un aspecto único.

El aromo tiene hojas pinnadas con foliolos que parecen largas plumas de aves color verde. Suelen cerrarse en la noche o con poca luz y abrirse durante el día. Es una especie siempreverde o semicaducifolia por lo que no pierde la totalidad de sus hojas en invierno.

Las vainas se muestran más cuando algunas hojas caen en el invierno.

De las ramas espinosas cuelgan unas vainas color marrón oscuro y unas flores amarillas que parecen pompones pequeños. Estas flores fragantes son de gran atractivo para las abejas, por lo que existe la miel de aromo.

Pompones amarillos aparecen junto a las espinas y en climas calurosos suelen copar todo el árbol.

Esta acacia es nativa de América, desde México hasta Chile. Ha sido utilizada  por grupos humanos desde hace milenios y es un arbusto del cual se extraen diversos productos incluyendo gomas, colorantes, perfumes, medicina e insecticidas. Asimismo, el tronco sirve como leña, construcción y borde de protección por las espinas.

El arbusto puede alcanzar los seis metros de altura.

Este corto vídeo muestra lo suave que se mueven las hojas y flores con el viento.

Cassia didymobotrya (Casia, retamilla)

Este arbusto traído del este de África adorna varias calles y parques de nuestra ciudad. Tiene una forma ramificada desde la base y suele perder sus hojas en el invierno (caducifolio). La copa es redonda y puede alcanzar los 3 metros de ancho y alto.

El arbusto rodeado por bougainvilleas alcanza los 3 metros de altura. Ubicación: PUCP

Lo interesante de este arbusto son sus flores amarillas que brotan en forma de espiga. Estos racimos pueden alcanzar una altura de 80 centímetros y se ubican al final de las ramas. Suelen abrirse una por una desde la base, dando un espectáculo que dura varias semanas.

Flores brotando con vainas largas y delgadas.

Otra característica resaltante de la Casia es que es una leguminosa (kasia en griego se utiliza para caracterizar este tipo de plantas) y las vainas pardo oscuro pueden visualizase a distancia. Las hojas también tienen una imagen especial. Son compuestas y tienen hileras de decenas de pares de foliolos elípticos. La poda de este arbusto solo debe hacerse para darle forma y después de la floración.

Las hojas con foliolos elípticos y flores brotando del extremo de la rama.

Al plantar este arbusto deben procurar que reciba sol directo. No requiere de un suelo rico ni húmedo y tiene una alta resistencia a la sequedad. Esto lo convierte en una alternativa ideal para nuestra ciudad. Si es que atraviesa un periodo de sequía largo, lo mejor es regar a profundidad.

Un dato curioso es que este arbusto, además de tener botones de flores que van abriéndose como la canchita, tiene en sus hojas un olor similar al del popcorn con extra mantequilla. Mmm…¿a alguien se le antoja Casia?