Cassia didymobotrya (Casia, retamilla)

Este arbusto traído del este de África adorna varias calles y parques de nuestra ciudad. Tiene una forma ramificada desde la base y suele perder sus hojas en el invierno (caducifolio). La copa es redonda y puede alcanzar los 3 metros de ancho y alto.

El arbusto rodeado por bougainvilleas alcanza los 3 metros de altura. Ubicación: PUCP

Lo interesante de este arbusto son sus flores amarillas que brotan en forma de espiga. Estos racimos pueden alcanzar una altura de 80 centímetros y se ubican al final de las ramas. Suelen abrirse una por una desde la base, dando un espectáculo que dura varias semanas.

Flores brotando con vainas largas y delgadas.

Otra característica resaltante de la Casia es que es una leguminosa (kasia en griego se utiliza para caracterizar este tipo de plantas) y las vainas pardo oscuro pueden visualizase a distancia. Las hojas también tienen una imagen especial. Son compuestas y tienen hileras de decenas de pares de foliolos elípticos. La poda de este arbusto solo debe hacerse para darle forma y después de la floración.

Las hojas con foliolos elípticos y flores brotando del extremo de la rama.

Al plantar este arbusto deben procurar que reciba sol directo. No requiere de un suelo rico ni húmedo y tiene una alta resistencia a la sequedad. Esto lo convierte en una alternativa ideal para nuestra ciudad. Si es que atraviesa un periodo de sequía largo, lo mejor es regar a profundidad.

Un dato curioso es que este arbusto, además de tener botones de flores que van abriéndose como la canchita, tiene en sus hojas un olor similar al del popcorn con extra mantequilla. Mmm…¿a alguien se le antoja Casia?

Bougainvillea sp. (Buganvillea)

Louis Antoine de Bougainville fue el explorador francés que descubrió, para occidente, este género de plantas en tierras brasileñas en el siglo XVIII. Si bien es común en este país, diferentes especies y variedades de esta planta se pueden encontrar por todo Latinoamérica y Perú (especialmente en la costa árida).

La bougainvillea normalmente se encuentra en forma de enredadera pero también como arbusto o pequeño árbol. Desarrolla leñina en su tronco con el pasar del tiempo y las ramas forman una copa muy densa y marañosa, que además, tienen espinas.

Esta planta siempreverde puede tolerar largos periodos de sequía pero es mejor regarla constantemente para que florezca en abundancia. En realidad, las flores de la bougainvillea son pequeñas e insignificantes pero lo llamativo son las brácteas de diferentes colores que las rodean. Éstas parecen hechas de papel delgado y crujiente, siendo el mayor atractivo de la planta. Además de atraer a picaflores, se mantienen por largos periodos y florecen varias veces al año.

Otro factor importante para el crecimiento de la boungainvillea es el sol. Si se planta en sombra o semisombra, no florece adecuadamente. Por esta razón cuando uno va a Ica o regiones más cálidas de la costa, puede apreciar la floración en su máxima expresión. Además de la luz, esta planta requiere de un suelo bien drenado. Otras ventajas son que tolera la salinidad y es de rápido crecimiento.

La boungainvillea es una de las plantas más comunes en la costa peruana. Sin embargo, también es bien delicada. Si se poda en exceso, se inhibe la floración. Lo mismo sucede si se riega en abundancia, si el suelo es muy húmedo y si se le añade demasiados fertilizantes. Algunas enfermedades y pestes provienen del ataque de pulgones, ácaros, moscas blancas, conchinillas, avispas, babosas, caracoles y orugas. Todos deben ser eliminados con insecticidas, retirándolos con la mano o con una poda precisa.

Dependiendo de la especie y variedad, esta planta puede usarse de distintas maneras: cubresuelo, enredadera, arbolito, arbusto, borde, planta colgante, en macetas, jardines de roca, poda artística, entre otros.

Pittosporum tobira (Pitosporo, Azahar de la China, Falso Azahar)

Este arbusto japonés funciona excelente en Lima, que tiene un clima templado e inviernos suaves. Como si fuera poco, esta planta ornamental por sus hojas anchas y enroscadas, tolera la salinidad y puede sembrarse en casas de playa y bordes costeros.

Un arbusto de pittosporum enano.

El pitosporo es un arbusto siempreverde que prefiere el sol directo o la sombra parcial. Se adapta a diferentes suelos siempre y cuando tengan buen drenaje. Otro punto a favor para esta planta es que si bien requiere de riego moderado, soporta la sequía. Además, para los impacientes, esta planta es de crecimiento rápido.

Este pitosporo ha sobrepasado los 2 metros.

Las ramas cubiertas con hojas anchas verde-grisáceas crecen erguidas alcanzando los 6 metros de altura y 4 metros de ancho. El tronco tiene un color gris que lo hace atractivo y las flores blancas son fragantes y atraen a las mariposas. El nombre científico de esta planta proviene del griego “pitosporum” que hace referencia a su pequeño fruto resinoso color naranja.

Las hojas enroscadas hacen que este arbusto sea sumamente atractivo.

Esta especie puede sembrarse como borde, cercos, en macetas, como cortaviento, planta de interior, junto a otras especies, entre otras opciones. Puede podarse para darle la forma deseada y también después de su floración que comienza en primavera. Eso sí, no es recomendable realizar una poda para reducir su tamaño. Para eso existe una especie enana.

En este caso se han cercado para prevenir que sean maltratados por los venados de la PUCP.

Toda esta información indica que este arbusto es una gran opción para nuestra ciudad. Ahora, ¡a plantar!

Caesalpinia pulcherrima (Orgullo de Barbados, Ponciana enana)

Caminando entre San Isidro y Miraflores hace unas semanas, me encontré con esta especie sembrada en el jardín delantero de una casa. No es raro pero tampoco común encontrarla en nuestros parques y jardines. Tampoco creo que sea un arbusto altamente recomendado para nuestro clima puesto que requiere de un riego moderado pero hay que admitir que tener su flor adornando nuestro entorno es un capricho aceptado.

El arbusto presenta flores hermosas varias veces al año.

El nombre común hace referencia a la flor nacional de la isla de Barbados. Sin embargo, no es endémica exclusivamente a este país sino a las regiones tropicales de América. Por ello, en las naciones caribeñas sí se puede considerar una especie usual. Por otro lado, el nombre científico pulcherrima viene del latín y significa hermosa. La flor tiene forma de ramo y es de color rojo, anaranjado y amarillo. Tiene largos estambres rojo que parten del centro de cada flor y la hacen aún más atractiva para la polinización.

La flor del orgullo de Barbados.

Este arbusto puede alcanzar los tres metros de altura y una copa con la misma extensión. Sus hojas son muy parecidas a las del árbol ponciana (éste sí muy popular en la costa del Perú), bipinnadas y con follaje plumoso. Asimismo, es una leguminosa y las vainas se pueden apreciar en la imagen a continuación.

Las vainas cuelgan por debajo de la flor.

Esta planta de crecimiento rápido requiere de sol directo pero también puede tolerar una leve sombra. Es caducifolia (pierde sus hojas cada año) pero en un clima caluroso, puede mantenerse siempreverde. Requiere de un suelo húmedo pero con buen drenaje. La poda es de mantenimiento pero se puede dar forma de pequeño árbol cortando las ramas inferiores. Ojo, tiene espinas en las ramas.

Si bien esta planta requiere de agua modera en periodo de floración, tolera la sequedad y también la salinidad. Es una especie que podría usarse en casas de playa o en parques frente al mar. La planta además tiene usos medicinales, utilizándose cada parte para curar diferentes males en la Amazonia.

Jazmines en el pelo y rosas en la cara… (Jasminum sp.)

Airosas caminaban las mujeres en Asia antes de traer el jazmín hacia nuestra Lima colonial. Así es, este arbusto trepador, considerado una enredadera, tiene diversas especies originarias de China, India, y el Sureste asiático. No sé si por allá derramaban lisuras o si a su paso dejaban aromas de mixtura pero esta planta marcó una etapa en la ciudad del puente a la alameda.

Acuarela de Leonce Angrand (1837) donde chichera conversa con mujer de jazmines en el pelo y chal elegante.

La fragancia de sus flores (mayormente blancas) es utilizada desde tiempos tan remotos que poco se conoce del origen exacto de los jazmines. La falta de higiene de antaño y la necesidad de ocultar olores desagradables, impulsaron el uso del jazmín sobretodo para las mujeres.

Colocarse jazmines en el pelo es una tradición que viene de Asia, importada hacia España a través de Turquía. Las flores duran hasta 24 horas antes de marchitarse y se deben cortar de noche, cuando emiten su fragancia. Hasta hoy, las andaluzas crean unas biznagas con las flores del jazmín.

( http://vitoptah.blogspot.com/2007/08/biznaga-malaguea_12.html)

El periodo de florecimiento de este género es continuo en climas favorables pero es mayor entre otoño y primavera. Puede plantarse en sol o sombra parcial y en suelos mínimamente fértiles mientras haya buen drenaje. Eso sí, requiere de un riego moderado. Es siempreverde y de rápido crecimiento (> 3 metros) por lo que en esta ciudad suele usarse mucho para cubrir rejas o muros. Para mantener esta planta controlada, es necesario realizar una poda constante.

Otros usos de esta planta son como analgésico, afrodisíaco, perfume, té, antiséptico, usos dermatológicos, de fertilidad, entre otros.

Ahora sí nos ponemos criollísimos con Chabuca Granda y el baile de cucharas que la acompaña.

Podranea ricasoliana (Bignonia rosa)

Directamente desde Zimbabwe y Sudáfrica, la hermosa bignonia rosada viene a nuestra ciudad para ser usada principalmente como trepadora sobre rejas y muros de las viviendas. Tiene un crecimiento rápido, por lo que es muy utilizada para cubrir ciertos espacios en corto tiempo.

La bignonia rosa curbriendo púas.

Esta planta siempreverde tiene hojas de color verde oscuro que hacen resaltar aún más sus flores rosado claro en forma de trompeta. Normalmente florece en primavera y verano pero el clima templado de Lima permite extender este periodo por más tiempo. Las flores no son fragantes y atraen a insectos como abejas para la polinización.

Es muy útil para cubrir espacios rápidamente pero requiere de una poda para controlar su crecimiento.

Esta enredadera irá formando un tronco leñoso que le permitirá alcanzar mayores alturas siempre y cuando se coloque un soporte. Requiere de sol y suelo fértil (húmedo y ácido) para su óptimo crecimiento. Se debe podar para una mejor floración y evitar el desorden ya que se expande rápidamente por el espacio. Asimismo, tolera periodos cortos de sequía y la salinidad.

Aquí se superpone sobre una bougainvillea.

Nerium oleander (Laurel de flor)

¡Cuidado con el laurel! Este famoso arbusto mediterráneo se utiliza mucho en la ciudad de Lima pero no hay que confundirlo con la especie (Laurus nobilis) que usamos para cocinar. En vez de condimentar, este mata.

He leído por allí que, antiguamente en Italia, tener esta planta cerca de tu casa era de mal augurio. Así que aquellos supersticiosos, aún tienen tiempo para regalar su arbusto a algún escéptico.

Las flores rosadas de este laurel aparecen inclusive en el mes de junio en Miraflores.

Esta planta siempreverde se ha adaptado fácilmente a nuestro clima. Requiere de sol y poca agua por lo que es una alternativa perfecta para áreas desérticas. Si la riegan mucho, rápidamente las hojas se ponen oscuras y comienza a morir. A pesar de soportar estas condiciones, su crecimiento es rápido. El laurel suele tener una copa redonda, con tallos ramificados, pero en la ciudad suelen ser podados con diferentes formas.

Esta especie normalmente florea entre primavera y verano pero las condiciones climáticas de cada lugar harán que la floración se adelante, atrase e inclusive que sea más de una vez al año. En Lima, por ejemplo, hoy se pueden ver flores de laurel adornando las calles. Los colores son varios: rojo, blanco, rosado, salmón. Una recomendación: el laurel tolera la sombra parcial pero si realmente quieren verlo en su máximo esplendor, ¡denle mucho sol!

Este laurel ha sido podado para que crezca hacia arriba. Las ramas inferiores siguen brotando.

Otra ventaja de esta planta es que tolera casi todo tipo de suelos. Por ello, muchas personas utilizan el laurel en casas de playa ya que soporta la salinidad. Nuevamente, hay que tener cuidado que los niños no estén jugando con ellas pues tienen un látex venenoso que ha aniquilado a miles de animales (es un buen espanta-palomas) y humanos. Es muy conocida la historia de los soldados de Napoleón que murieron por comer platos preparados con su hoja.

El laurel puede alcanzar más de 2 metros de altura por lo que antes de plantarlo, hay que pensar en su tamaño al madurar. Sin embargo, existe la opción de utilizar el laurel enano, que viene con flores blancas, salmón o rosadas. Su pequeñez permite mantenerlas en macetas pero siempre crecerán mejor directamente en el jardín.

Este laurel enano florea al máximo en la Bahía de Paracas.

Después de esta entrada, ¿quieres aún tu laurel?

Limonium perezii (Statice, acelga salada, papelillo)

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Esta planta siempreverde, nativa de las Islas Canarias, ha cobrado particular interés en las costas peruanas debido a su resistencia a la salinidad y sequía. Sus hojas son amplias y corrugadas, similares a las de la acelga, alcanzando los 30 … Seguir leyendo

Araucaria angustifolia

Caminando por el parque El Olivar de San Isidro me encontré con una especie de “pino” que me llamó la atención. Normalmente los pinos suelen tener forma piramidal pero éste parecía más bien tener forma irregular. Algo que me llamó aún más la atención fue la rugosidad del tronco que me hizo recordar a la piel de un elefante viejo. Unos meses después me crucé con la misma especie en los jardines de la Universidad Católica del Perú. Esta vez la forma del árbol se asemejaba a una seta y tenía unos conos gigantes* que se camuflaban entre las hojas de color verde oscuro.

Si bien tiene características similares a las de un pino, pertenece a la familia de las Araucariaceae.

La Araucaria angustifolia es nativa de los estados del sur de Brasil, del norte de Argentina y Uruguay y del este paraguayo. En Brasil se le denomina curý, del cual deviene el nombre de la ciudad de Curitiba. Hay una especie similar (Araucaria araucana) que pertenece a la zona mapuche de Chile. En ambas especies existen unas semillas (piñones) que fueron alimento de los nativos y hoy se siguen extrayendo.

El tronco rugoso y la copa alta son característicos de la especie.

Son plantas dioicas, lo que quiere decir que las flores (en este caso, conos) hembras están separadas de las masculinas en otro ejemplar. Por ello, el árbol se poliniza a través del viento y la ayuda de otros animales. Normalmente el tronco se muestra sin ramas hasta la parte más alta del árbol. Allí las ramas se extienden hacia los lados y se forman pompones de hojas en los extremos. Las hojas gruesas son escamosas, filudas, con forma triangular y miden alrededor de 4 centímetros.

El tronco rugoso de la araucaria llama la atención a simple vista.

Las especies más antiguas pueden alcanzar un grosor de tronco de 1 metro y una altura de hasta 40 metros. Prefiere suelos ácidos pero puede soportar casi todos los tipos de suelo mientras haya buen drenaje. Asimismo, es una planta acostumbrada a recibir agua constante de lluvias por lo que requiere de abundante agua. Por ello creo que no es una planta que debe abundar en Lima pero debo admitir que ver algunas pocas especies en la ciudad es muy agradable.

En la Universidad Católica la araucaria presenta conos gigantes camuflados entre las hojas.

Actualmente, este árbol es una especie en extinción debido a que para extraer los piñones, muchos recolectores los talan. ¡A proteger las araucarias!

El crecimiento irregular de esta especie y sus ramas pomposas.

* El que observe uno de estos caer podrá conocer las famosas semillas.