Así como nosotros, las plantas también.

Los animales vivimos constantemente amenazados por factores externos. Una baja en la salud o un accidente inesperado puede dejarnos marcas eternas sobre el cuerpo o inclusive convertirnos en alimento para la tierra, siguiendo con nuestro ciclo de vida natural.

Para defendernos tenemos una gran ventaja: el movimiento. Pensamos que porque podemos correr, saltar, caminar, escondernos, estamos más a salvo. ¿Pero será solo una ilusión? ¿Nuestra vida es más segura que la de una planta que está enraizada a un único espacio?

Talvez la diferencia es que el interés de una planta se basa más en sobrevivir en grupo y no tanto como individuos. Por eso algunos dicen que si bien una planta no se mueve mucho en el espacio, las especies sí logran migrar masivamente a través de semillas y esporas a lo largo del tiempo.

Tras largos estudios científicos, los botánicos continuamente descubren las maravillosas estrategias de sobrevivencia que desarrollan las plantas. Es así como Charles Darwin puso de manifiesto que aquellas especies mejor adaptadas tienden a sobrevivir las amenazas y dominar el entorno mejor que las demás.

Las adaptaciones de las especies pueden ser de diversos tipos pero la mayoría se desarrollan en las raíces, tallos y hojas, así como a nivel molecular o químico. Las plantas suelen protegerse del ataque de otras especies tanto vegetales como animales. Asimismo, tienen que enfrentarse al clima donde se encuentran y por ello se considera que las plantas del desierto son las que han desarrollado mejores adaptaciones.

Algunas técnicas que usan las plantas son el camuflaje, el uso de químicos para evitar que otras especies las ataquen o usen su espacio (ej. alelopatía), desarrollo de látex o ceras para sanar heridas, extender sus ramas rápidamente hacia espacios de luz, expansión de los tallos para conquistar más espacio, avanzar trepando por superficies (ej. enredaderas), lanzar lianas hacia el inferior de sus copas (como las de Tarzán), crear métodos para captar y conservar el agua (el caso de las plantas epífitas que crecen sobre las ramas de los árboles o en espacios aéreos), almacenamiento de nutrientes y agua bajo tierra (bulbos y tubérculos), raíces de soporte sobre la superficie, la protección del tronco y hojas por otras especies como hormigas, la simbiosis con parásitos y hongos, plantas carnívoras, entre otras.

Es importante resaltar que en un ambiente natural, con nula o poca intervención humana, las plantas rara vez logran alcanzar su máximo potencial. Esto se debe principalmente a la competencia interespecífica. El jardín es un espacio artificial donde el control constante sobre las especies permite que éstas se desarrollen bajo las mejores condiciones. Esto si el manejo es adecuado desde su instalación. Por ello se recomienda que antes de diseñar un jardín se debe conocer cada una de las especies que van a introducirse, sus necesidades y formas de crecimiento.

Germinar 1. Dicho de un vegetal: Comenzar a desarrollarse desde la semilla

Las plantas están más vivas que nosotros y nos tomó miles de años darnos cuenta. Existen en el planeta desde antes que fuésemos siquiera terrestres. Es más, sin plantas no existen los animales. Asimismo, tienen otros tiempos de crecimiento, casi imperceptibles por el ser humano. ¿Es nuestra germinación similar a las de las plantas?

La definición de la Real Academia Española continua así:

2. Dicho de algo moral o abstracto: Brotar, crecer, desarrollarse. Germinar las virtudes, los vicios, la libertad.

Felizmente hoy la tecnología nos permite ver la germinación vegetal en tiempo récord. Los vídeos que he seleccionado de la web muestran el desarrollo amoral de las plantas. Cabe resaltar que no todas las plantas se reproducen necesariamente por semilla.

A disfrutar de estos bailarines, que aunque siempre los veamos crecer hacia arriba, también les gusta avanzar hacia lo desconocido.

Uploaded by on Jun 25, 2008

Time lapse photography of a squash plant growing under a single fluorescent light bulb. Axis 2100 network camera.
About 3000 pictures.
2 pictures/ hour = 45 000 speedup.
The seed is a “ucurbita pepo Squash, Partenon F1”.
Homepage, in swedish: http://karlander.net/timelapse.html

Uploaded by on Oct 28, 2006

This is a time lapse I had running for about 8 days

Uploaded by on Mar 18, 2007

Time lapse sequence shot using Pentax K110D and Harbortronics DigiSnap 2100 set to take a frame each 29 minutes 45 seconds. The time lapse spans 10 days. Two 90 watt compact floresecent lights where used for both the camera shooting light and the grow lights. The lights were on for 24 hours. Check out the interesting mold growing on the kernels, it did not seem to bother the corn. Amazing how fast the corn grew – for scale, the pot in the last part of the video is 5 inch. Music by Tony Rice Monroe’s Hornpipe (The Bluegrass Guitar Collection). Hope you enjoy.

Uploaded by on Nov 12, 2010

Epigeal germination climbing bean time-lapse filmed for http://www.rightplants4me.co.uk
Filmed underground to show the roots growing, the hypocotyl grows and pulls the cotyledons up through the soil and above ground. The protective skin called the testa remains underground.
The cotyledons feed the plant until its strong enough to support itself. When spent the cotyledons can drop off.

9-12 minute interval between exposures.
This sequence was filmed over as period of about 4 weeks
Equipment used:- Nikon D300 cameras, 55mm & 105mm Nikkor lenses, Time-lapse track, growlight, heater and humidifier.

Music is called ‘Pendulum’ Artist Oliver Ledbury.

Copyright and filmed by Neil Bromhall
http://www.rightplants4m4.co.uk a free plant identification website

Burpee’s Farm Annual 1888. Garden, Farm and Flower Seeds

Una de las joyitas que traje de mi curso en Estados Unidos el mes pasado fue un catálogo de semillas para agricultura y jardinería de la empresa Burpee. Lo conseguí en una librería de segunda mano a la que me gustaba mucho ir y me llamó la atención por su vejez (año 1888).

Carátula del catálogo del año 1888.

La tapa del libro y la introducción a las secciones de agricultura y flores son las únicas imágenes a color. El resto son grabados en blanco y negro acompañados de un texto que describe cada una de las plantas de las cuales venden sus semillas. Al comienzo del catálogo describen la empresa, cómo funciona e inclusive hay unos grabados sobre algunos ambientes de trabajo.

Burpee tiene su base en la ciudad de Philadelphia hasta el día de hoy. De eso me enteré al buscarla en la web (http://www.burpee.com/). Es la empresa de comercialización de semillas más antigua y la que introdujo al país varias especies agrícolas que se utilizan hoy masivamente. Es interesante cómo esta empresa ha sobrevivido a las crisis mundiales de los últimos tiempos y ha sabido adaptarse al mercado con facilidad. Antes, tanto los catálogos como las semillas se enviaban vía correo terrestre, y hoy día, todo se puede hacer utilizando el Internet.

Basta ya de palabras y veamos algunas de las imágenes de este vejestorio.

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San Francisco, una ciudad verde

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De San Francisco, solo cosas buenas había escuchado. Hace poco visité unos cuantos días la ciudad y tengo que decir que todo lo que dicen (y más) es cierto. Esta ciudad es algo como un Nueva York más verde, menos … Sigue leyendo